Inside Volcano: A Journey in the Center of the Earth

Collection with 42 media items created by Steven Wassenaar

31 Jul 2014 21:00

Iceland: a journey in the center of the Earth

A journey to the centre of the Earth

Who has ever dreamt of exploring the centre of the Earth? In Iceland, this dream

came true. For two years, a team of mountain-climbers and engineers has

designed an open cable lift, which goes down inside volcano 130 meters deep.

Located an hour’s drive from the capital Reykjavik, the Thrihnukagigur is the only

dormant volcano in the world which has an old magma chamber, an

underground pool where the lava used to gush during eruptions (the last known

eruption took place 4,000 years ago), that can be visited. Discovered in 1991 by

the Icelandic spelunker Arni Stefansson, the ground space is equivalent to

almost three full-size basketball courts. The height is such that it would be easily

fit a 40-storey building. When Arni went to the bottom of the volcano for the first

time with a cheap rope and a motorcycle helmet, he never imagined finding such

a treasure, “No one had ever seen a place like this before. The magma chamber

is often referred to as the heart of a volcano. It’s there that the liquid rock waits to

find a way through the surface, causing a volcanic eruption. This volcano is a

rare exception because the magma seems to have disappeared.” Inside the lift,

secured by two cables tied up to the crater, the alighting starts. It is not suitable

for those who suffer from vertigo. After seven minutes, we begin the exploration

inside the bowels of the Earth. We are alone inside the world in a science fiction

setting. On the walls, sculpted by the lava, the yellow, black and red colors look

like Hell. Inside the Thrihnukagigur, the molten rock could reach temperatures

over 1000 degrees. The temperature is now more clement (8 degrees all year

long) but there is neither fauna nor flora, just a mineral chaos with basaltic rocks.

“During the last eruption, we assume that there was a huge landslide that

recovered the chamber and pulled the magma deep in the Earth”, Arni says. Has

the Thrihnukagigur revealed all its secrets? Most probably not. After an hour

visiting the volcano, it’s time to rise to the surface and dream that one day we

can go down deeper.

Islande : un voyage au centre de la Terre

Qui n’a jamais rêvé d’explorer le centre de la Terre ? En Islande, ce rêve est devenu réalité. Depuis deux ans, une équipe d’alpinistes et d’ingénieurs a mis au point un système d’ascenseur, permettant de descendre à l’intérieur d’un volcan. Situé à une heure de route de la capitale Reykjavik, le Thrihnukagigur (qui signifie les trois cratères) est le seul volcan au monde où il est possible de visiter l’ancienne chambre magmatique. Grâce à une nacelle qui descend à 130 mètres de profondeur, i lest aujourd’hui possible d’accéder à l’endroit où se formait la lave il y a 4000 ans, date de la dernière éruption. Découvert en 1974 par Arni Stefansson, un spéléologue amateur, la largeur du site équivaut à trois terrains de basketball et sa hauteur, à un immeuble de 40 étages. Lorsqu’il est descendu au fond du volcan pour la première fois, munit seulement d’une simple corde et d’un casque de moto il y a 40 ans, Arni Stefansson était loin d’imaginer découvrir un tel trésor: “On n’avait jamais rien vu de pareil. La taille de la chambre magmatique était immense. Ceci n’existe nulle part ailleurs sur Terre”, dit-il. A l’intérieur de la nacelle, arrimée par deux filins à l’entrée du cratère, la descente commence. Il ne faut pas avoir le vertige. Un gouffre noir, profond, silencieux, effrayant; voilà la première vision de cette exploration dans les entrailles de la Terre. Après sept minutes de descente, nous foulons enfin le sol volcanique sur lequel personne, auparavant, n’aurait imaginé marcher. Nous voilà seuls au monde dans un décor de science-fiction. Les parois rouges, ocres, jaunes les noirs temoignent de l’enfer qui régnait jadis à l’intérieur du Thrihnukagigur. En fusion, le magma pouvait dépasser les 1000 degrés. La température y est aujourd’hui plus clémente - 8 degrés toute l’année - mais aucune vie n’y subsiste : ni faune ni flore, juste un chaos minéral de roches basaltiques. « Lors de la dernière éruption, on suppose qu’il y eut un gigantesque éboulement qui recouvra la chambre et entraîna le magma dans les profondeurs terrestres », confie Arni Stefansson. Le Thrihnukagigur a-t-il livré tous ses secrets ? Probablement pas. Après une heure d’exploration, il est déjà temps de remonter à la surface et rêver qu’un jour, on puisse descendre encore plus profondément.

Volcano Iceland Travel Journey Human Interest #Geology Geology Mountain Cli... Earth Thrihnukagig... Magma Mountain Cli...

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Inside Volcano 45
Blafjallavegur 1, Iceland
By Steven Wassenaar
22 May 2014

On the road towards the Thrihnukagigur volcano. Visitors then have to walk for an hour before reaching the volcano and going down in the magma chamber.
Sur la route vers le volcan Thrihnukagigur. Les visiteurs doivent ensuite marcher pendant une heure vers d'arriver au volcan et de pouvoir descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 44
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides, les visiteurs marchent pendant une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 43
By Steven Wassenaar
22 May 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides, les visiteurs marchent pendant une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 42
By Steven Wassenaar
31 Jul 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides, les visiteurs marchent pendant une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 41
By Steven Wassenaar
25 May 2014

The cable lift going down in the Thrihnukagigur volcano.
La nacelle descend dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 40
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Exploration of the Thrihnukagigur volcano's magma chamber. For 280 euros, visitors can stay inside the volcano for 30 minutes.
Exploration de la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur. Pour 280 euros, les visiteur peuvent rester à l'intérieur du volcan pendant 30 minutes.

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Inside Volcano 39
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides, les visiteurs marchent pendant une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 38
By Steven Wassenaar
31 Jul 2014

Visitors and their guides climbing up on the cable lift which goes down 120 meters in the Thrihnukagigur volcano.
Montée dans la nacelle qui descendra a 120 mètres de profondeur dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 37
By Steven Wassenaar
25 May 2014

exploiration de la chambre magmatique du volcan thrihnukagigur – ils peuvent rester 30 minutes en bas, contre un payement de 280 euro

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Inside Volcano 36
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides, les visiteurs marchent pendant une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 35
By Steven Wassenaar
23 May 2014

Visitors going down the volcano have to wear a helmets and are attached with safety ropes, carabiners and harnesses.
Dans le volcan, les visiteurs doivent porter des casques et sont sécurisés par des cordes, des mousquetons et des harnais.

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Inside Volcano 34
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Exploration of the Thrihnukagigur volcano's magma chamber. For 280 euros, visitors can stay inside the volcano for 30 minutes.
Exploration de la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur. Pour 280 euros, les visiteur peuvent rester à l'intérieur du volcan pendant 30 minutes.

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Inside Volcano 33
By Steven Wassenaar
22 May 2014

Vidir, a guide, in the cable lift that goes down the Thrihnukagigur volcano.
Vidir, un guide du volcan, dans la nacelle qui descend dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 32
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors in the cable lift are attached with ropes and carabiners.
Dans la nacelle, les visiteurs sont sécurisés par des cordes et des mousquetons.

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Inside Volcano 31
By Steven Wassenaar
22 May 2014

The cable lift going down in the Thrihnukagigur volcano at a depth of 120 meters.
La nacelle descend dans le volcan Thrihnukagigur à une profondeur de 120 mètres.

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Inside Volcano 30
By Steven Wassenaar
22 May 2014

The magma chamber of the Thrihnukagigur volcano.
Vue sur la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 29
By Steven Wassenaar
25 May 2014

View of the structure holding the cable lift of the volcano.
Vue sur la structure et la nacelle du volcan Thrihnukagigur

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Inside Volcano 28
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors getting ready before going down in the magma chamber of the Thrihnukagigur volcano.
Les visiteurs se préparent avant de descendre dans la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 27
By Steven Wassenaar
22 May 2014

Visitors are putting on their gear and getting ready before going down the magma chamber of the Thrihnukagigur volcano.
Les visiteurs s'équipent dans une cabane avant de descendre dans la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 26
By Steven Wassenaar
25 May 2014

The cable lift going down in the Thrihnukagigur volcano at a depth of 120 meters.
La nacelle descend dans le volcan Thrihnukagigur à une profondeur de 120 mètres.

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Inside Volcano 25
By Steven Wassenaar
25 May 2014

The cable lift going down in the Thrihnukagigur volcano.
La nacelle descend dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 24
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors climb the side of the Thrihnukagigur volcano before going down in the magma chamber.
Des visiteurs grimpent sur le flanc du volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 23
By Steven Wassenaar
22 May 2014

The magma chamber of the Thrihnukagigur volcano.
Vue sur la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 22
By Steven Wassenaar
31 Jul 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides , des visiteurs marchent une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 21
By Steven Wassenaar
22 May 2014

The magma chamber of the Thrihnukagigur volcano.
Vue sur la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 20
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors and their guides climbing up on the cable lift which goes down 120 meters in the Thrihnukagigur volcano.
Montée dans la nacelle qui descendra a 120 mètres de profondeur dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 19
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Thrihnukagigur volcano's magma chamber.
Vue sur la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 18
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Visitors have to walk for one hour with their guides before reaching the Thrihnukagigur volcano and going down in the magma chamber.
Accompagnés des guides, les visiteurs marchent pendant une heure vers le volcan Thrihnukagigur avant de descendre dans la chambre magmatique.

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Inside Volcano 17
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Of of the guides who accompany visitors inside the volcano.
Un des guides qui accompagnent les visiteurs lors de leur descente dans le volcan.

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Inside Volcano 16
By Steven Wassenaar
22 May 2014

Bjorn Olafsson, owner and managing director of 3H Travel, the agency in charge of organizing tours of the volcano.
Bjorn Olafsson, le propriétaire de l'agence de voyage 3H Travel, qui organise les excursion au volcan.

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Inside Volcano 15
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Vidir, a guide, goes down the Thrihnukagigur volcano with the cable lift.
Vidir, un guide du volcan, dans la nacelle qui descend dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 14
By Steven Wassenaar
22 May 2014

Exploration of the Thrihnukagigur volcano's magma chamber. For 280 euros, visitors can stay inside the volcano for 30 minutes.
Exploration de la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur. Pour 280 euros, les visiteur peuvent rester à l'intérieur du volcan pendant 30 minutes.

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Inside Volcano 13
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Vidir, a guide, goes down the Thrihnukagigur volcano with the cable lift.
Vidir, un guide du volcan, dans la nacelle qui descend dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 12
By Steven Wassenaar
23 May 2014

The magma chamber of the Thrihnukagigur volcano.
Vue sur la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 11
By Steven Wassenaar
22 May 2014

The cable lift going down in the Thrihnukagigur volcano at a depth of 120 meters.
La nacelle descend dans le volcan Thrihnukagigur à une profondeur de 120 mètres.

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Inside Volcano 10
By Steven Wassenaar
23 May 2014

Arni B. Stefansson, who discovered the volcano in 1974, holds drawings of French explorers of the 19th century, whom he holds the drawings of.
Arni B. Stefansson, qui a découvert le volcan en 1974, et a été inspiré par des explorateurs français du 19e siècle, dont il détient des gravures.

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Inside Volcano 9
By Steven Wassenaar
25 May 2014

Vidir, a guide, goes down the Thrihnukagigur volcano with the cable lift.
Vidir, un guide du volcan, dans la nacelle qui descend dans le volcan Thrihnukagigur.

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Inside Volcano 8
By Steven Wassenaar
22 May 2014

Bjorn Olafsson, owner and managing director of 3H Travel, the agency in charge of organizing tours of the volcano.
Bjorn Olafsson, le propriétaire de l'agence de voyage 3H Travel, qui organise les excursion au volcan.

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Inside Volcano 7
By Steven Wassenaar
25 May 2014

The cable lift going down in the Thrihnukagigur volcano at a depth of 120 meters.
La nacelle descend dans le volcan Thrihnukagigur à une profondeur de 120 mètres.

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Inside Volcano 6
By Steven Wassenaar
31 Jul 2014

Thrihnukagigur volcano's magma chamber.
Vue sur la chambre magmatique du volcan Thrihnukagigur.